• 최종편집 2021-06-19(월)

[단독]① “광고비 내놔!” 지역 언론사에 시달린 “가평군 공무원 입원”

일부 지역 언론사, 정보공개, 감사청구, 국민권익위, 국민신문고 등 악용 “공무원 괴롭힘 당해”

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NGN뉴스 정연수기자 | 기사입력 : 2021.04.19 17:17
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[가평=NGN 뉴스] 정연수 기자= 2년간 광고비를 삭감했다는 이유로 지역 언론으로부터 집중포화를 맞아온 공무원이 결국 공황장애 진단을 받고 병원에 입원한 사실이 뒤늦게 밝혀져 충격을 주고 있다.

 

가평군청 홍보팀장 A씨가 병원에 입원한 것은 지난 15일, 닷새째 업무에 복귀하지 못하고 있다.

 

지난 2019년 3월 군청 홍보팀으로 자리를 옮긴 A 팀장은 광고비 문제로 지역 언론사로부터 2년 넘게 시달려 온 것으로 알려졌다.

 

가평군에 따르면 지역 언론사, 그리고 민원을 제기한 해당 언론사와 친분이 있는 것으로 알려진 이른바 지인 찬스까지 포함해 청구한 정보공개신청 건수는 지난 2019년 12월부터 2021년 3월19일까지 무려 45건에 이른다.

 

한 달 평균 2.8건의 정보공개 청구를 한 셈이다.

 

지역 언론사가 청구한 정보공개 내용 대부분은 광고비 지급 명세 및 지급 기준에 대한 내부규정 등이다.

 

그러나 정보공개 청구를 통해 확인된 내용을 보도에 반영했는지 여부는 확인이 안 되고 있다.

 

일부 지역 언론사들은 광고비를 받아내기 위해 “공무원들을 괴롭히는 상투적 수법으로, 정보공개 청구를 주로 악용하는 것”으로 널리 알려져 있다.

 

정보공개라는 이름이 합법적 방법으로 공무원을 괴롭힐 수 있는 가장 좋은 방법이기 때문이다.

 

실제로 지난 2월 23일 경남 창원경찰서에 의해 공갈 혐의로 구속된 경남지역 기자도 공무원들에게 광고비 지급을 강요하다 쇠고랑을 찼다.

 

이들은 “광고비 요구를 거절하면 관공서에 불이익이 되거나 확인도 안 된 내용을 악의적으로 보도 한다고 협박하다” 구속됐다.

 

이번에 구속된 지역 언론사 대표와 기자도 정보공개청구를 악용해 공무원을 괴롭혀 왔다.

 

전국공무원노동조합 경남지역본부에 따르면 구속된 이들의 수법은 “광고비를 받지 못하면 정보 공개 청구를 하고, 광고를 준다고 약속하면 청구를 취하하는 방식으로 관공서와 공무원을 압박해왔다고 밝혔다”

 

공황장애 진단을 받고 입원 중인 가평군청 공무원 A 씨도 2년 전부터 가평 지역 모 언론사로부터 정보공개 청구와 각종 민원 등에 시달려 온 것으로 확인됐다.

 

지역 언론사 대표 B 씨는 홍보팀장을 상대로 경기도에 감사청구 민원을 제기한데 이어 국민권익위, 국민신문고에 민원을 접수하기도 했다. 민원 취지는 공무원이 광고비로 언론을 길들이기 한다는 갑질 취지의 내용이다.

 

A팀장은 2020.6.29일과 7.9일 두 차례나 道로부터 감사를 받았고, 권익위와 신문고에 접수된 민원 때문에 2020.5.21일, 6.24일 직권남용 및 갑질 행위로 조사를 받았다.

 

조사과정에서 합리적 근거와 답변 자료를 제출해야 했던 A 팀장은 심각한 스트레스로 병원 치료를 받기 시작했으며, 건강이 악화하여 타 부서 전출을 여러 차례 건의했으나 묵살되었고 2년 넘게 홍보팀장 자리를 지키고 있다.

 

얼마 전에는 담당과장 주선으로 식사도 같이하였으나, 지역 언론사 대표는 또 다시 “A 팀장에게 법적 소송을 하겠다며 압박하고 있다”고 전했다.

 

병원에 입원 중인 A 팀장은 “홍보팀장으로 발령받아 와보니 홍보비 지급 기준이 모호해 내부 규정을 만들어 공정하게 지급한 것”이 지역 언론으로부터

 

“정신과 치료를 받을 정도로 혹독한 비난을 받을 일이냐며 눈물을 흘렸다.”

 

A 팀장은 그러면서, “군민 세금이 군정 홍보에 효과적으로 사용될 수 있도록 하기 위해 최선을 다한 것이 이런 결과가 나왔다”며 “참담한 심정”이라고 말했다.

 

한편 오늘 현재 가평군청에 등록된 언론사는 총 160여 개로, 이 가운데 기자들이 직접 취재를 통해 보도하는 언론사는 거의 없으며 대부분 군청이 배포하는 보도 자료를 그대로 인용하고 있다.

 

간판만 언론사지 이권에 개입하거나 사업체를 두고 지자체를 겁박해 언론사 업무와 상관없는 용역계약으로 금품을 챙기거나 공사 현장과 지자체 공무원 사업체를 협박해 광고비를 갈취하고 있어 대책이 시급하다.

 

심지어 나 홀로 언론을 하는 기자도 상당수 있으며, 혹은 여러 개의 언론사에 적을 두고 "취재는 안 하고 보도 자료를 베껴 쓰거나 지자체와 관련 있는 사업체를 만들어 이권에 개입하는 지역 언론사"도 상당수 있는 것으로 알려져 있다.

 

가평 지역의 B 언론사도 "2014년 2월~ 2020년 10월까지 가평군청으로부터 2억 2천여만 원의 수의 계약 용역"을 받아 거액을 받은 것으로 확인됐다.

 

그러나 2018년 6.13 지방 선거 직후부터 가평군수와 A 홍보팀장을 수십 차례에 걸쳐 비난하는 보도를 이어가고 있다.

 

심각한 스트레스에 시달리고 있는  A 팀장은 전화 통화에서 "2년 째 수면제를 복용해야 잠을 잘 수있다"며 "대학생인 아들 눈치 보느라 차일 피일 미루다 더 이상 견딜 수없을 정도로 건강이 악화되어 입원 치료를 받게 됐다"고 말했다.

       

자고 나면 생기는 지역 언론사들로 인한 폐해야말로 이 시대가 척결할 적폐인 동시에 뿌리 뽑아야 하는 사법당국의 사명이다. 

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